Pakar Kesehatan Optimis Wabah Corona COVID-19 Akan Berakhir

Pakar Kesehatan Optimis Wabah Corona COVID-19 Akan Berakhir
Ilustrasi (The Standard)

Analisadaily.com, Singapura - Wabah corona COVID-19 yang dimulai di Wuhan, China, dan sekarang telah menyebar ke hampir 30 negara lain, termasuk Singapura, diprediksi akan seperti wabah influenza H1N1 di Meksiko lebih dari satu dekade yang lalu.

Dilansir dari Channel News Asia, Senin (17/2), para pakar kesehatan optimis, wabah corona COVID-19 secara perlahan akan berakhir, menjadi sesuatu yang tidak begitu menyeramkan di kemudian hari. Pada awal Maret 2009, Meksiko mengalami wabah penyakit pernapasan dan peningkatan laporan pasien dengan gejala mirip flu di beberapa daerah di negara itu.

Jenis H1N1 manusia baru ini, yang berasal dari flu babi, melanda seluruh dunia, dan oleh perkiraan Organisasi Kesehatan Dunia (WHO), bertanggung jawab atas lebih dari 18.000 kematian secara global dalam pandemi 2009.

WHO menyatakan virus itu darurat kesehatan masyarakat pada 24 April 2009. Empat hari kemudian, Singapura mengangkat Disease Outbreak Response (DORSCON) dari Hijau ke Kuning. Ini dinaikkan ke Oranye pada 30 April, ketika WHO menaikkan tingkat waspada pandemi dari fase 4 ke fase 5.

Tetapi pada tanggal 26 Mei 2009 Singapura melihat kasus pertama H1N1, 15 hari setelah Kementerian Kesehatan merevisi peringatan DORSCON kembali ke Yellow. Seorang sarjana berusia 22 tahun yang kembali dari New York mengalami gejala-gejala dalam penerbangan, kemudian dinyatakan positif virus.

Wabah di Singapura memuncak pada Agustus 2009, dan negara itu menyaksikan 18 kematian H1N1 pada tahun itu. Pada saat peringatan DORSCON diturunkan dari kuning menjadi hijau, 21 Februari 2010, sekitar 415.000 orang di seluruh pulau telah terinfeksi virus, dengan sebagian besar mengalami penyakit ringan.

“Semua orang kemudian menyadari, itu hanyalah jenis flu lain. Kematian awal di Meksiko tidak terlihat di Singapura. Sangat mengejutkan,” kata spesialis penyakit menular di Rumah Sakit Mount Elizabeth Novena, Dr Leong Hoe Nam.

“Sekarang ketika Anda mengunjungi kembali Meksiko, virus yang sama beredar di sana, tetapi tidak membunuh sebanyak itu. Ini karena ancaman H1N1 terkikis selama bertahun-tahun,” ia menambahkan.

Menurut Dr Leong, ada empat virus corona yang bersirkulasi, yang menyebabkan flu biasa, dan salah satunya menyebabkan pneumonia parah.

“Saya percaya mereka muncul seperti COVID-19 saat ini. Itu menewaskan banyak orang dan virologi atau teknologi tidak cukup mapan untuk mengidentifikasi penyebab penyakit. Tapi itu menjadi dilemahkan dengan waktu,” kata Dr Leong.

“COVID-19 akan berjalan dengan cara yang sama. Yang kita butuhkan adalah waktu untuk mengakumulasi mutasi, dan itu akan menjadi lebih ringan,” ujarnya.

Dr Leong menyebut, kecenderungan alami agar virus bermutasi menjadi sesuatu yang lebih ringan. Jika virus terlalu patogen dan membunuh inangnya, ia tidak dapat terus menyebar. Tetapi jika itu ringan, ia dapat terus menyebar dan menularkannya ke orang lain, akhirnya mengambil mutasi yang mengurangi kemampuan virus untuk menyebabkan penyakit.

“Peningkatan kesadaran akan pengobatan H1N1 dan ketersediaan vaksin juga berkontribusi terhadap ancaman memudar,” sebutnya.

Profesor Tikki Pang, profesor tamu di Sekolah Kebijakan Publik Lee Kuan Yew di bawah Universitas Nasional Singapura (NUS) mengatakan, virus corona COVID-19 kemungkinan akan stabil dan akhirnya menghilang dari kesadaran publik.

“Ini adalah pola historis pandemi masa lalu, dan terjadi karena virus menular sebagai akibat dari banyak faktor,” kata Prof Pang.

“Ada kemungkinan virus dapat bermutasi menjadi sesuatu yang lebih jahat, menyebar lebih cepat atau menyebabkan penyakit yang lebih parah, tetapi, sejauh ini, kami belum melihat bukti dari hal ini terjadi,” sambungnya.

Profesor Clarence Tam dari Sekolah Kesehatan Masyarakat Saw Swee Hock, NUS, menerangkan, pada tahun-tahun setelah pandemi 2009, H1N1 menjadi kurang umum secara global, tetapi telah meningkat dalam beberapa tahun terakhir.

“Ini mungkin karena, setelah pandemi, banyak orang terinfeksi H1N1 dan mengembangkan kekebalan terhadap jenis influenza ini, sehingga virus tidak dapat menyebar dengan mudah,” kata Prof Tam.

“Tapi kita tahu bahwa kekebalan terhadap influenza berumur pendek, dan ketika tingkat kekebalan menurun dalam populasi, lebih banyak orang sekarang menjadi terinfeksi dengan jenis ini lagi.”

(RZD)

Baca Juga